水着の劣化をできるだけ防ぐ洗浄と保管方法

ギア
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定期的にプールで泳ぐかたは、複数枚の水着をローテーションして使用することが多いようです。
練習後は洗濯機にかけるか、洗面台ですすぎ、脱水機や、自宅で乾燥機にかける人も。

練習用の水着は約半年で寿命を迎えるという声が多く、ジムのショップや大会の際に出店しているショップで、セール品がよく売れている様子を目にします。

新しい水着を買うことが気持ちのリフレッシュにつながったり、練習のモチベーションになることは多いため、お得な物や新作、掘り出し物を探すのは有意義な時間といえるでしょう。

しかし必要以上に水着の買い替え頻度が高まってしまうのは避けたいところ。
他のスポーツに比べて、使用する道具が少なくて済むのは水泳のうれしい部分でもありますので、お気に入りの水着をできるだけ長く使用したいものです。

今回は水着の寿命を縮めないためのケア方法を学びましょう。

水着の素材は主にポリウレタンとポリエステルです。
劣化しやすいのはポリウレタンで、塩素、熱、摩擦に弱いとされています。

柔らかく伸びやすいことが特徴で、着用時の快適性を得るために使用されることが多いようです。

ポリエステルは比較的強い素材ですが、少し固めで伸びづらい性質をもっています。

素材が強く、寿命の長い練習用の水着として、アリーナ社のタフスーツや、スピード社のエンデュランスシリーズ、ミズノ社のエクサースーツなどが有名ですが、
これらの水着が少しゴワゴワした感触をもっているのは、素材がポリエステル100%であるためです。

もちろん全く劣化しないわけではありませんが、レース用のものや、柔らかく快適なものと比べると、はるかに長持ちします。
素材の劣化につながるといわれる、塩素、熱にも強いです。

なぜ全ての水着がポリエステル100%でないかといいますと、レース用のものは肌に密着させる必要があり、フィットネス目的の場合は、動きやすさや快適性、締め付け感の低減が重要であったりするためです。

水着の寿命を伸ばすためには、ポリウレタンの劣化をできるだけ防ぐことが重要です。

あらためてポリウレタンの性質を挙げると、メリットは伸縮性です。
非常に伸びやすく柔らかいです。ゴムのような性質と表現されることもあります。
デメリットは塩素、熱に比較的弱く、経年劣化しやすい性質があります。もともと寿命の短い素材なのです。まさかの「加水分解」を起こす性質ももっています。
加水分解とは、一般的には空気中の水分によって素材が劣化していく現象で、古いサンダルがボロボロになっていたりするものがそれです。長い時間をかけて進行するものですので、神経質になる必要はありません。
柔らかく快適であることと引き換えに、劣化しやすいのですね。

また、使用する際には、全ての素材に共通して、摩擦を避けることも重要です。
塩素、熱、摩擦をできるだけ避けることを意識してケアをおこないましょう。

塩素対策

練習後は、ほぼ全ての人がシャワーを浴びます。
この時、水着をすすぐ意識を持ちましょう。
水着が含んだプールの水を、シャワーの水と入れ替えるイメージです。
塩素は汚れではありませんので、ボディーソープや洗剤を使用する必要はありません。
少しずつ、手でおさえて絞りながらすすいでください。

熱対策

練習後のシャワーはできれば熱すぎないものがいいです。
避けられない場合は体を流すことに集中しましょう。
その後、水着は水道水ですすぎます。
サウナも控えたほうがよさそうです。
冷えた体を温めたり、練習後のくつろぎの時間としてサウナを活用されているかたは、タオルを敷いて座るようにしてください。
熱を持った座面が、水着のお尻部分にダメージを与えるのを避けることができます。
タオルを敷くのが嫌なかたは、できるだけ座らないようにしましょう。

摩擦対策

使用後の水着を洗濯機にかける頻度を減らしましょう。
水着の洗浄は、塩素を流すことで充分をいえます。
水着に付く汚れは主に皮脂で、素材の劣化につながりますが、そのほとんどがプールとシャワーで流れます。
洗濯機での洗浄は、汚れがとても気になるときなど、比較的長めの間隔で構いません。
洗濯機内での、他の衣類との摩擦を避けることが重要です。
洗濯後の乾燥機の使用も控えてください。
脱水機と比べ、乾燥機は生地同士の摩擦が起きやすいです。
もちろん運転中の熱も水着にとっては大敵です。乾燥機内の温度は約70〜80度とされ、非常に高温です。
タオルなどで水気をとり、室内で乾燥させてください。

以上、3つの対策を学びました。
使用後はぬるめのシャワーでしっかりとすすぎ、サウナをできるだけ避けて、洗濯機や乾燥機を使用せずに、早めに乾燥させましょう。

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